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Bebidas con Soul

Columna publicada en la revista UVA N15, correspondiente al verano 2014.

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Tengo la suerte de empezar estas líneas en el barrio neoyorkino de Harlem. En un apartamento entre la 131th Street y la 5th Avenue, hogar (a la renta, deberían quedarse cuando puedan) del fotógrafo Gianfranco Gorgoni, quien retrató a gigantes del Pop Art americano como al sumo pontífice Andy Warhol, Roy Lichtenstein, De Chirico, el grafitero Keith Haring y a decenas de otros personajes del pop art estadounidense. En cuanto a vida nocturna y un circuito de bares y centros nocturnos el barrio es “quitado de bulla” pero en el sector hay grandes exponentes –enfrentados en esquinas opuestas- sobre la calle Lenox. Se trata de Corner Social y Red Rooster. Bares con ambiente bien animado y una propuesta de cócteles que en Chile sería denominada como autoral.

ImagenEn Red Rooster, por ejemplo, la animada barra tiene una joya, se llama Obamatini (en la foto). Un homenaje que hace tres años permanece en carta. Un Martini, especiado, picante, con notas cítricas y 2 tipos distintos de bítter como corona a este manifesto del orgullo afroamericano. Un cóctel pop que te pasea por distintos sabores, que entretiene el paladar y que tiene toda la razón en este barrio lleno de picardía, sazón y alma. Ajíes rojos machacados en mortero infusionan un Aquavit, jugo de piña, jugo de lima y bitter de angostura y de pomelo son los ingredientes de esta bebida. Otro, el Down In the Delta tiene gin de la etiqueta Bull Dog, un sirope de pepperoncino (¡Cómo no se nos ocurrió antes!), limón y los bitters de Jerry Thomas.

ImagenEn la otra esquina Corner Social es un bar con el curioso mix de pantallas con deportes en HD y chicas tan producidas que destacan el aspecto de homeless del turista o el backpacker. Suerte que visto terno y camisa patra acodarme en la barra y pedir un Rock da Vote, un trago destacado en pizarra que tiene como pivote Malibú, piña, cherries, licor de ágave, lima y 5 tipos distintos de bitter. Bastante más masivo, pero controlado en su endulcorada propuesta con los perfumes de los bitters que hacen a este trago-postre, un complejo y deleitosos paseo.

Tragos de aspecto sencillo lejos de las notas estridentes de la coctelería de las décadas pasadas, sin mezclas fluorescentes o flamígeras, sin pirotecnia, ni artificio visual. El cóctel es y parece una bebida y en esa simpleza visual debería esconder aristas de sabor. El mainstream del marrasquino y el paraguas-mondadientes de color nunca estuvo tan pasado de moda como ahora. Habrá que despercudirse del Pop a secas y empezar a añadirle, casi como una religión, el apellido Art a esos productos de consumo masivo que son los cócteles. Objetos de arte tan valiosos como un plato, destellos y resabios de un relámpago creativo que nos acarician por dentro como un buen vino, como una deleitosa conversación, estés donde estés.